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軟件申請專利[問題解答]

發布時間:2015-07-16   瀏覽次數:

      大部分軟件企業和軟件開發者常會面臨以下問題:軟件可以申請專利嗎?軟件專利申請的流程?怎樣撰寫軟件專利文件?需要注意什么問題?為了解開此困惑,中興達知識產權根據專利法等有關規定,結合實踐經驗和案例,為各位申請人解答軟件專利申請的相關事項。
一、軟件可以申請專利嗎?
      答案是肯定的,但是有條件的。
      計算機軟件申請著作權登記,用著作權法保護,是眾所周知的一種保護途徑,但一些與硬件有關的計算機軟件申請專利,其保護范圍和力度更加充分有效。
      軟件申請發明專利必須符合專利申請的三性要求,即新穎性、創造性和實用性。我國專利《審查指南》第九章“關于涉及計算機程序的發明專利申請審查的若干規定”中介紹:涉及計算機程序的發明是指為解決發明提出的問題,全部或部分以計算機程序處理流程為基礎,通過計算機執行按上述流程編制的計算機程序,對計算機外部對象或者內部對象進行控制或處理的解決方案。”
      對外部對象的控制或處理,包括對某種外部運行過程或外部運行裝置進行控制,對外部數據進行處理或者交換等;
      對內部對象的控制或處理,包括對計算機系統內部性能的改進,對計算機系統內部資源的管理,對數據傳輸的改進等。涉及計算機程序的解決方案并不必須包含對計算機硬件的改變。    
      但是根據專利法第二十五條第一款第(二)項的規定,對智力活動的規則和方法不授予專利權。 
      根據《審查指南》,計算機軟件申請發明專利,主要依據下面原則進行審查: 
      根據專利法實施細則第二條第一款的規定,專利法所稱的發明是指對產品、方法或者其改進所提出的新的技術方案。涉及計算機程序的發明專利申請只有構成技術方案才是專利保護的客體。 

      (1)如果一項權利要求僅涉及一種算法或數學計算規則,或者計算機程序本身,或僅僅記錄在載體(例如磁盤、磁帶、磁光盤、光盤、PROM、ROM、DVD、VCD或者其他的計算 機可讀介質)上的計算機程序,或者游戲的規則和方法等,則該權利要求屬于智力活動的規則和方法,不屬于專利保護的客體。 

     (2)如果一項權利要求在對其進行限定的全部內容中既包含智力活動的規則和方法的內容,又包含技術特征,則該權利要求就整體而言并不是一種單純的智力活動的規則和方法,這種解決方案屬于專利法實施細則第二條第一款所說的技術方案,屬于專利保護的客體。 

二、哪些軟件可以申請專利?
(1)涉及計算機內部運行性能改進的
      如果專利申請的技術點是利用計算機程序改善計算機系統內部運行性能的方法,則屬于專利法保護的范圍,因為這個軟件改善了技術效果,解決的是技術問題。
(2)、涉及自動化技術處理過程的
      如果申請專利的技術是把一個程序輸入公知的計算機,形成一種計算機控制的裝置或者生產方法,此時,將程序與硬件結合為一體來考慮,則構成了用于工業過程控制的生產裝置或生產方法。屬于專利法保護的客體。
(3)、用于外部數據處理的軟件
      如果專利申請的主題是利用計算機程序對外部數據進行處理,以解決某個具體的技術問題,因為其利用了技術手段,所處理的是技術問題,并能夠獲得技術效果,這種程序與有關產品設備、計算機或測量裝置等結合在一起形成完整的技術方案,是可以授予專利權的。
(4)、涉及測量或測試計算機程序過程
      如果申請專利的是利用計算機程序來控制或執行某種測量或測試過程,解決的是技術問題,并能夠獲得技術效果,這種技術可以申請發明專利。
三、涉及計算機程序的專利申請說明書及權利要求書的撰寫 
      軟件專利撰寫要求與其他技術領域的發明專利申請的說明書及權利要求書的撰寫要求原則上相同,但也有其應注意的問題。
  1、說明書的撰寫 
      計算機程序專利申請包含對計算機裝置硬件結構做出改變的發明內容的,說明書附圖應當給出該計算機裝置的硬件實體結構圖,說明書應當根據該硬件實體結構圖,清楚、完整地描述該計算機裝置的各硬件組成部分及其相互關系,以本領域的技術人員能夠實現為準。 

      因為計算機程序專利申請重點體現在技術方案上,因此說明書除了應當從整體上描述該發明的技術方案之外,還必須清楚、完整地描述該計算機程序的設計構思及其技術特征以及達到其技術效果 的實施方式,說明書附圖中應當給出該計算機程序的主要流程圖。

2、權利要求書的撰寫 

      涉及計算機程序的發明專利申請的權利要求必須得到說明書的支持,并且都必須從整體上反映該發明的技術方案,記載解決技術問題的必要技術特征,而不能只概括地描述該計算機程序所具有的功能和該功能所能夠達到的效果。
四、計算機軟件專利申請流程
      計算機軟件申請專利和其他領域發明專利申請流程是一樣的,即受理—初審—公布—實審—授權5個階段。

      目前,美國、歐洲、澳大利亞、巴西、印度、日本等都以各種形式對計算機軟件授予發明專利保護,國際上對軟件專利的保護逐步敞開了大門。

      對軟件申請專利還有疑問的,可以在線咨詢中興達的專利顧問,或撥打免費熱線020-37613619,我們將為您提供全面的保護策略和實施方案。

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